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《專利審查指南》解讀四

[發布時間:2016-10-25 16:37:59]

  取消部分收費,簡化辦理程序,完善電子申請

  ——與法律手續及事務處理有關的修改解讀

  本次《專利審查指南》關于法律手續及事務處理的修改秉承了專利法及其實施細則修改的宗旨,進一步落實科學發展觀,以人為本,科學設置程序,完善法律規定,在充分維護發明創造者的正當利益的同時,為社會公眾提供更好的服務。

  改革專利費用管理制度,科學合事設置收費程序

  現行的專利費用體系迄今已經運行8年,存在的主要問題是專利收費項目繁多,繳費程序復雜。此次《專利審查指南》修改內容之一就是從申請人的角度出發,簡化收費項目,合理設置收費程序。

  首先,取消了當事人根據專利法實施細則第六條第一款因不可抗拒的事由延誤期限提出恢復權利請求,需要繳納的恢復權利請求費。考慮申請人因不可抗拒的事由未在規定的期限內辦理相關手續,從而導致權利喪失,是由于客觀原因造成的,并非申請人主觀意愿,再要求申請人繳納恢復權利請求費顯失公平,本次專利法實施細則及《專利審查指南》修改取消了這一規定,從而使收費程序更加合理。

  其次,取消了發明專利申請被授予專利權之前,自第三年度起應當繳納的發明專利申請維持費。一方面,專利法規定“發明專利申請自申請日起三年內,國務院專利行政部門可以根據申請人隨時提出的請求,對其申請進行實質審查”;另一方面,原實施細則卻規定“發明專利申請人自申請日起滿2年尚未被授予專利權的,自第三年度起應當繳納申請維持費”。這意味著,申請人在法律允許的第三年度提出實審請求,卻要繳納這一年度的申請維持費,此次取消發明專利申請維持費,充分考慮了申請人的利益,進而完善了收費制度。

  同時取消的費用還有因權屬糾紛的當事人提出中止請求應當繳納的中止程序請求費,因提出強制許可請求應當繳納的強制許可請求費以及強制許可使用裁決請求費。

  申請人通過郵局或者銀行匯付費用的,應當在匯單上寫明正確的申請號(或專利號)以及繳納的費用名稱。如果申請人在匯款時遺漏了必要的繳費信息,可以在匯款當日通過傳真或者電子郵件的方式補充。補充完整繳費信息的,以匯款日為繳費日。當日補充不完整而再次補充的,以專利局收到完整繳費信息之日為繳費日。允許申請人補充繳費信息,雖然增加了收費部門的工作量,但為申請人提供了救濟手段,最大限度地滿足了申請人的需求。

  簡化各種手續的辦理程序,提高效率降低成本

  專利申請人自申請專利之后,辦理各種手續就會接踵而來,例如,辦理費用減緩手續、辦理委托手續、辦理登記手續、辦理恢復手續等等。如何簡化手續,提高辦事效率,是本次指南修改的重點內容之一。

  申請人或者專利權人繳納有關專利費用確有困難的,可以請求減緩繳納有關費用。原審查指南規定:無論申請人是否委托了專利代理機構,費用減緩請求書都應當由全體申請人簽字或者蓋章。此次審查指南修改增加了申請人可以委托專利代理機構辦理費用減緩手續的規定。申請人委托專利代理機構辦理費用減緩手續并提交聲明的,費用減緩請求書可以由專利代理機構蓋章。此項規定無需全體申請人在費用減緩請求書上簽字或者蓋章,極大地方便了專利代理機構代理申請人辦理費用減緩手續,同時解決了申請人委托專利代理機構提交電子申請并辦理費用減緩手續復雜的難題,提高了辦理手續的效率。

  考慮到申請人的利益,對當事人辦理恢復手續的審批程序進行了修改,擴大了可辦理恢復手續補正的范圍。原審查指南規定在規定期限內提交了恢復權利請求書并繳足恢復權利請求費,但仍不符合其他規定的,審查員應當發出辦理恢復手續補正通知書,要求當事人在指定期限之內補辦有關手續。而申請人僅提交恢復權利請求書,審查員僅進行等恢復費的處理,如果申請人因某種原因未繳納恢復費,那么直到恢復期限屆滿后,審查員才作出恢復權利審批通知書,告知申請人因未在規定的恢復期內繳納恢復費,不予恢復。此時,申請人再想補繳恢復費為時已晚。為了貫徹專利法鼓勵發明創造的宗旨,切實為申請人辦實事,此次審查指南修改對辦理恢復手續的審批程序進行了修改,只要申請人提交了恢復權利請求書或者繳足了恢復權利請求費,但仍不符合其他規定的,審查員均發出辦理恢復手續補正通知書,給予申請人辦理手續補正的機會,從而解決實際工作中出現的問題。

  完善電子申請的相關規定,大力推進信息化建設

  2001年7月1日實施的專利法實施細則規定,專利法及其實施細則規定的各種手續,應當以書面形式或者專利局規定的其他形式辦理。專利局規定的其他形式即電子文件形式,首次將電子申請納入專利法規。但是到目前為止,我國的電子申請的發展狀況卻不盡人意。隨著國家知識產權局信息化建設的發展,為申請人提供更優更好更快捷的電子專利申請系統指日可待。因此,完善電子申請的相關規定也是此次審查指南修改的重要內容。

  本次審查指南修改將以電子文件形式辦理各種手續,即電子申請,與以紙件形式辦理各種手續的不同之處,單獨撰寫成章,并明確了專利法及其實施細則和審查指南中關于專利申請和其他文件的規定,除針對以紙件形式提交的專利申請和其他文件的規定之外,均適用于電子申請。

  電子申請是指以互聯網為傳輸媒介將專利申請文件以符合規定的電子文件形式向專利局提出的專利申請。此次審查指南修改明確了電子申請用戶是指已經與國家知識產權局簽訂電子專利申請系統用戶注冊協議,辦理了有關注冊手續,獲得用戶代碼和密碼的申請人和專利代理機構。

  此次審查指南修改增加了電子申請用戶注冊方式包括:當面注冊、郵寄注冊和網上注冊。明確了規定專利法實施細則第一百一十九條第一款所述的簽字或者蓋章,在電子申請文件中是指電子簽名。電子申請文件采用的電子簽名與紙件文件的簽字或者蓋章具有相同的法律效力。

  此次審查指南修改還明確并擴大了電子申請受理范圍包括:發明、實用新型和外觀設計專利申請;進入國家階段的國際申請;復審和無效宣告請求。

  對于專利局以電子文件形式通過電子專利申請系統向電子申請用戶發送的各種通知書和決定,如果自發文日起十五日內申請人未接收電子文件形式的通知書和決定,專利局可以發出紙件形式的該通知書和決定的副本,這一規定解決了電子申請用戶的后顧之憂,在申請人未能及時接收專利局發出的通知書的情況下,以發出紙件通知書提示申請人按時辦理相關手續。

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